El Ford Mustang cumple 50 años y repasamos su historia

Ford Mustang 1964

El 17 de Abril de 1964, en la Feria Mundial de New York, se presentó oficialmente al Ford Mustang. Tuvo el lanzamiento más exitoso de la historia al venderse más de 1 millón de unidades, en sus primeros 18 meses y creó una nueva clase de automóviles: el pony car.

Para reducir los costos de producción y lograr un precio de venta de U$S 2.368, el Mustang fue diseñado sobre la base mecánica del Ford Falcon, de forma que las piezas de transmisión y suspensión no tuvieron que crearse, sino que simplemente se adaptaron al nuevo chasis.

Ford Mustang 1965

Ford Mustang 1965

El primer Mustang, modelo 1964 1/2, como se lo llamó más tarde, estaba disponible en versiones coupé y convertible. Podía optarse por un motor de 6 cilindros en línea, de 2.8 litros y 101 HP; un V8 de 4.2 litros y 164 HP ó un V8 de 4.7 litros y 210 HP. Un par de meses después se unía a la oferta un V8 de 271 HP. La transmisión podía ser manual, de 3 ó 4 velocidades, ó automática. Se produjeron más de 121.000 unidades.

Shelby GT350 1965

Shelby GT350 1965

1965 trajo pocos cambios al Mustang. El más grande fue la disponibilidad de un nuevo modelo Fastback que se convertiría en la base para el Carroll Shelby GT350. Al año siguiente sólo se cambiaron algunos detalles estéticos. En 1967, el Mustang agrandó la carrocería e incorporó a un motor de 320 HP y en 1968 desapareció la palabra FORD al frente del capot.

Ford Mustang Mach I 1969

Ford Mustang Mach I 1969

En 1969 se presentaron el Mustang Mach 1 y el Mustang Boss 302. Este último construido para participar en la Serie Trans-Am. Pero la aparición más espectacular en ese año fue sin duda el Mustang Boss 429, creado para su participación en NASCAR. Estaba propulsado por un motor V8 de 7 litros!…
En 1971, el Boss 351 reemplazó al 302 y al 429. Al año siguiente, desapareció la línea Boss de Mustang, de alta performance. Sólo perduró el Mach 1. En tanto, 1973 fue el último año de los Mustang de la primera generación, con modelos que quedaban muy lejos de aquel original de 1964.

Ford Mustang II 1976

Ford Mustang II 1976

En 1974 llegó la segunda generación del Mustang. Los pony cars eran reemplazados por automóviles con menor tamaño y consumo de combustible. En 1975 apareció el Cobra II.

Ford Mustang Coupe LX 1980

Ford Mustang Coupe LX 1980

En 1979 Ford presentó la tercera generación con motores de cuatro, seis y ocho cilindros, con potencias que alcanzaban los 140 caballos y en 1983 reapareció la versión convertible, ausente desde la desaparición de la primera generación de Mustang.  Un año más tarde llegó la versión SVO, uno de los más valorados de la época. Impulsado por un motor de cuatro cilindros, 2.3 litros, con turbo, que generaba 175 HP. En 1986 apareció el primer Mustang V8 con inyección electrónica y en 1987, el Mustang ya llegaba a los 225 HP.

Ford Mustang GT Coupe 1996

Ford Mustang GT Coupe 1996

En 1994 llegó la cuarta generación, con profundos cambios estéticos, que marcaron un regreso a los mejores momentos de Mustang. El modelo base incorporaba un motor V6 de 3.8 litros, de 3.8 litros. En 2003, Ford introdujo la versión Mach 1, con un motor de 4.6 litros y 310 HP, rememorando al modelo surgido en los ´60s.

Ford Mustang Convertible 2009

Ford Mustang Convertible 2009

En el Salón de Detroit de 2004, llegó una nueva generación de Mustang: la quinta, que comenzó a venderse en 2005, con diseño retro inspirado en los modelos de 1969 y 1970. A partir de ese momento, los Mustang se fabrican en la planta de Ford en Flat Rock, Michigan, a diferencia de todos los anteriores que fueron producidos en la fábrica de Dearborn. Hasta 2009, el modelo base estaba propulsado por un V6 de 4 litros y 210 caballos, mientras que la versión GT incorporaba un V8 de 4.6 litros que entregaba 300 HP.

Ford Mustang GT 2011

Ford Mustang GT 2011

Para el modelo del año 2010, Ford rediseñó el exterior, mejorando el coeficiente aerodinámico. En la versión base el motor se mantuvo sin cambios, mientras que para el GT se logró aumentar su potencia hasta los 315 caballos. Otra novedad fue la incorporación del Control Electrónico de Estabilidad y de Tracción como equipamiento de serie en todas las versiones. Toda la gama de motores fue renovada, en el modelo de 2011. Debutó un V6 de 3.7 litros y 305 caballos, lo que significó una gran mejora en la potencia, al mismo tiempo de una reducción en el consumo de combustible. Así, se convirtió en el Mustang más eficiente de la historia. La transmisión podía ser manual o automática, ambas de 6 velocidades. En cuanto a la versión GT, incorporó a un V8 de 5 litros, con casi 420 HP de potencia.

Shelby GT500 Convertible 2013

Shelby GT500 Convertible 2013

Además de la línea estándar de Mustang, Ford comercializó variantes con mayores prestaciones. Es el caso de la línea Shelby que renació en 2006 luego de su desaparición en 1970. El modelo 2011 del Shelby GT500 incorporaba un motor V8 sobrealimentado de 5.4 litros que entregaba 550 HP, mientras que el modelo 2014, con su motor de 5.8 litros sobrealimentado alcanzó los 662 HP de potencia.

Ford Mustang Boss 302 2012

Ford Mustang Boss 302 2012

Otro modelo de altas prestaciones que revivió fue el Boss 302 (en 2012). Tomó como base a la versión GT para mejorarlo en casi todas sus características: respuesta del motor, frenos, suspensión, aerodinámica y comportamiento en las pistas. Manteniendo el propulsor V8 de 5 litros lograba una potencia de 444 HP.

Ford Mustang 2015

Ford Mustang 2015

A fines de 2013, pocos meses antes de cumplir los 50 años, Ford anunció a la sexta generación del Mustang que además apunta a los mercados internacionales, ya que se comercializará en Europa, Asia y Oceanía. Como reflejo de esto, la presentación se realizó simultáneamente en 6 ciudades de cuatro continentes: Dearborn, New York, Los Angeles, Barcelona, Shanghai y Sidney.

El nuevo diseño conserva elementos clave como el largo capot y un sector trasero corto, agregando una postura más baja y ancha. Las opciones de motorización son tres: V8 de 5 litros con 420 CV, V6 de 3.7 litros con 300 CV y un nuevo EcoBoost de 2.3 litros con turbo e inyección directa de 305 CV de potencia. La transmisión: manual de 6 velocidades o automática de 6 con levas en el volante “paddle shift”. La tracción es trasera con diferencial de deslizamiento limitado.

Ford Mustang 50 Year Limited Edition

Ford Mustang 50 Year Limited Edition

El impacto de Mustang va mucho más allá de los más de 9 millones de unidades vendidas en su medio siglo de producción continua. Ha hecho miles de apariciones en cine, televisión, música y video juegos, siendo además, el vehículo más elegido del mundo en Facebook.

El Ford Mustang se seguirá fabricando en la planta de ensamblaje de Flat Rock en los Estados Unidos y a 50 años de la presentación del modelo original, se prepara para llegar a más de 110 países, de los cinco continentes.

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