A 50 años del triunfo de Ford en las 24 Horas de Le Mans

Ford en las 24 Horas de Le Mans 1966

En el mundo de las competencias hay una que se destaca por encima de todas: las 24 Horas de Le Mans.

En los inicios de la década de los 60 Ferrari dominaba en forma absoluta, quedándose con todas las ediciones, desde 1960 hasta 1965. Pero Enzo Ferrari dejó entrever que quería vender su compañía a Ford. Comenzaron las negociaciones y las auditorías. Cuando todo parecía resuelto, Enzo Ferrari, en forma unilateral, canceló la operación. Henry Ford II (nieto de Henry Ford) furioso declaró que si no podían comprarla, la derrotarían en donde más le doliera. Así nació el Ford GT40. “GT” por Gran Turismo y “40”, porque esa era su altura, medida en pulgadas.

Debutó en los 1000 km de Nurburging, en 1964 y tres semanas después compitió en Le Mans. Con problemas de confiabilidad, debió abandonar en las dos pruebas. Eso marcó el ingreso al proyecto de Carroll Shelby.
La experiencia adquirida durante las temporadas 1964 y 1965 le permitió al Ford GT40 dominar la categoría Sport en 1966. Por entonces incorporaba un motor V8 de 7 litros.

Ford en las 24 Horas de Le Mans 1966

Entre el 18 y el 19 de junio se desarrollaron las 24 Horas de Le Mans, que estamos viendo en imágenes. La armada de Ford estaba compuesta por 8 GT40 MKII. Ferrari decidió competir con dos 330 P3, una tercera fue inscripta por el representante de Ferrari en los Estados Unidos, y otras cuatro 365 P2 quedaron en manos de equipos particulares.
En la carrera más importante del año, se reflejó lo que pasaba en la temporada. El dominio fue absoluto. En las últimas horas el GT40 Nº2 de Bruce McLaren / Chris Amon, y el Nº 1 de Ken Miles / Denis Hulme, tenían la victoria muy cerca. El equipo Ford tomó la decisión de llegar al final con los dos autos a la par, pero las autoridades de la carrera advirtieron que el Nº2 de McLaren y Amon había largado 18 metros más atrás, por lo que le correspondería el triunfo.
El tercero era otro GT40, pero que estaba a 12 vueltas.

Ford en las 24 Horas de Le Mans 1966

Finalmente el triunfo llegó y con un 1-2-3 (Nº2, Nº1 y Nº5). El record de vuelta le correspondió a otro GT40, en éste caso el Nº3 de Dan Gurney y Jerry Grant, los mismos que habían conseguido la Pole Position.
De esta forma apabullante se concretó el proyecto ideado por Henry Ford II, que además pudo disfrutarlo en el circuito.
Fue la primera victoria en Le Mans para una marca de los Estados Unidos.

Y no sería un hecho aislado, ya que el éxito se repitió en 1967, 1968 y 1969. De esta forma, Ford alcanzó 4 triunfos consecutivos en la competencia más importante de todas.

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